Après avoir vu les règles pour accorder un nom commun au pluriel, il est important de se pencher sur les noms composés qui sont source de nombreuses erreurs. Nous résumons les principales règles dans cet article.

Pluriel de noms composés écrits en 1 mot

Il est important de bien distinguer les différents types de mots composés pour ne pas faire d'erreurs.

Ces noms composés forment leur pluriel en suivant les règles d'accords des noms communs simples

Il existe toutefois des mots qui ont des formes spécifiques au pluriel comme : gentilhomme --> gentilshommes, bonhomme --> bonshommes, monsieur -->messieurs, madame --> mesdames, mademoiselle --> mesdemoiselles, monseigneur --> messeigneurs.

Exemples :
un entresol --> des entresols
un gendarme --> des gendarmes

Les noms composés écrits en plusieurs mots

1 Adjectif et 1 Nom

Si ces mots composés sont formés d'un adjectif et d'un nom, tous deux prennent la marque du pluriel.

Exemples :
un coffre-fort --> des coffres-forts
une basse-cour --> des basses-cours
un château fort --> des châteaux forts

2 Noms

S'ils sont formés de deux noms en apposition, tous deux prennent la marque du pluriel.

Exemples :
un chou-fleur --> des choux-fleurs
un chef-lieu --> des chefs-lieux

1 Nom et son complément

S'ils sont formés d'un nom et de son complément introduit ou non par une préposition, le premier nom seul prend la marque du pluriel.

Exemples :
un chef-d'œuvre --> des chefs-d'œuvre
un timbre-poste --> des timbres-poste
une pomme de terre --> des pommes de terre

1 MOT INVARIABLE et 1 nom

S'ils sont formés d'un mot invariable et d'un nom, le nom seul prend la marque du pluriel.

Exemples :
une avant-garde --> des avant-gardes
un en-tête --> des en-têtes

2 verbes

S'ils sont formés de deux verbes ou d'une expression, tous les mots restent invariables.

Exemples :
un va-et-vient --> des va-et-vient
un tête-à-tête --> des tête-à-tête

1 verbe et son complément

S'ils sont composés d'un verbe et de son complément, le verbe reste invariable, le nom reste en général au singulier (ainsi dans les composés de abat-) mais il y a aussi des exceptions où le nom prend la marque du pluriel.

Exemples :
un abat-jour --> des abat-jour
un presse-purée --> des presse-purée
un porte-plume --> des porte-plume
un cache-col --> des cache-col
un gratte-ciel --> des gratte-ciel


Les exceptions :
un couvre-lit --> des couvre-lits
un tire-bouchon --> des tire-bouchons

Les cas spécifiques

Les noms composés avec le mot "garde", ce mot peut être un nom ou un verbe.

  • Si "garde" est un nom, il prend la marque du pluriel, et le nom qui suit reste invariable.

Exemple :
un garde-pêche --> des gardes-pêche : "garde" désigne ici la personne chargée de la surveillance de la pêche.

  • Si "garde" est un verbe, il reste invariable, et le nom qui suit peut prendre ou non la marque du pluriel, selon le sens.

Exemple :
un garde-boue --> des garde-boue : "garde" est un verbe pour désigner un objet qui garde et protège de la boue.

Les noms composés avec l'adjectif "grand". L'orthographe traditionnelle veut que "Grand" reste invariable s'il accompagne un nom féminin. Toutefois, cette règle est parfois outrepassée aujourd'hui et un -s peut apparaitre au pluriel même si le nom est féminin.

Exemples :
un grand-père, des grands-pères
une grand-mère --> des grand-mères
une grand-mère --> des grands-mères

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